Al bell mig de la Serra del Montsec, a uns 30 minuts de Cal Soldat, es troba un dels equipaments destinats a la investigació i a la divulgació científica més importants de Catalunya: el Parc Astronòmic del Montsec.

El parc consta de dos equipaments principals: el Centre d’Observació de l’Univers a Àger (La Noguera) i l’Observatori Astronòmic del Montsec, a Sant Esteve de la Sarga (Pallars Jussà). Les bones condicions meteorològiques, la seva alçada de prop de 1.570 metres sobre el nivell del mar i la poca contaminació lumínica han convertit aquest indret en el més adient a Catalunya per a l’observació del cel.

L’Observatori està destinat a la recerca i a la formació universitària, mentre que el Centre d’Observació està dedicat a acostar al gran públic l’astronomia i la geologia.

Per fer-ho, el centre consta de tres grans parts. A l’edifici central, els visitants hi poden trobar una exposició permanent sobre temes relacionats amb l’univers, però també sobre l’entorn del parc i les seves característiques geològiques i paisatgístiques. A la instal·lació coneguda com “l’Ull del Montsec”, s’erigeix una cúpula de 12 metres de diàmetre que és al mateix temps un planetari digital multimèdia i un espai per observar en directe el cel del Montsec, lliure de contaminació lumínica. Finalment, el Centre també disposa d’un espai exterior per observar el firmament: el Parc de Telescopis, amb telescopis automàtics, un celòstat per l’observació solar i telescopis portàtils.

Les tres instal·lacions es poden visitar tots els caps de setmana i durant les temporades d’estiu, Nadal i Setmana Santa, de dia o de nit. També es poden concertar visites per grups de dilluns a divendres. El centre també organitza xerrades, sessions a la carta i tallers sobre temes d’astronomia.

La visita al Parc Astronòmic és només una de les moltes activitats relacionades amb la natura que es poden fer a la serra del Montsec. Visiteu la pàgina web de Cal Soldat per tenir més informació sobre activitats i allotjament rural a la zona.